Το νέο, υψηλής τεχνολογίας όπλο Vinci δεν είναι μόνο εξαιρετικά καινοτόμο, αλλά είναι επαναστατικό όσον αφορά τη σύνθεση και τα υλικά. Ο σχεδιασμός του βασίζεται στη λειτουργικότητα, την εργονομία και τη αυστηρή γραμμή του. Η εμφάνισή του είναι κομψή με καθαρές γραμμές. Σημείο αναφοράς για την απλότητα και την εύκολη συναρμολόγησή του, η Vinci καταρρίπτει όλα τα τυπικά κριτήρια σχεδιασμού ενός συμβατικού ημιαυτόματου όπλου.     

 

Ακριβώς όπως και στις σειρές αυτοκίνητων, έτσι και στις σειρές όπλων, σκοπός είναι να ανακαλύπτουν συνέχεια καινούργιες δυνατότητες. Αυτά είναι δοκιμαστικά μοντέλα που εμπεριέχουν την τεχνολογία, που σύντομα πρόκειται να μεταφερθεί στα μοντέλα παραγωγής, με σκοπό να δοκιμάσουν την ανταπόκριση της αγοράς σε σχέση με τα τεχνικά και στιλιστικά χαρακτηριστικά που, αν υπάρξει αποδοχή, μπορεί να οδηγήσουν σε νέες λύσεις για μελλοντικές εφαρμογές.

Με πολλούς τρόπους, εξαιτίας της καινοτομίας και του design, η Vinci αποτελεί την κεντρική ιδέα γύρω από την οποία μπορεί να αναπτυχθεί μία «οικογένεια» επιτυχημένων όπλων.

 

Ο άνθρωπος που είναι υπεύθυνος για το σχεδιασμό της Vinci είναι ο Marco Gaudenzi, βοηθούμενος από τους μηχανικούς της Benelli. Με την υποστήριξη του σχεδιαστικού τμήματος της Benelli, ο Gaudenzi έχει κάνει το σχεδιασμό για τη Nova, το όπλο Argo και τη νέα εμφάνιση της Raffaello και της Montefeltro. Ήταν απόλυτα λογικό για την Benelli να εμπιστευθεί τη δημιουργική φαντασία του Gaudenzi, όταν αποφασίστηκε να αναπτυχθεί μία σειρά όπλων για το 2012. Η αποστολή του σχεδιαστικού τμήματος ήταν να πάρει τη Vinci ως σημείο αφετηρίας, για να παρακινήσει και να προκαλέσει την αγορά με την ανάπτυξη νέων στιλιστικών και τεχνικών χαρακτηριστικών, που θα μπορούσαν να αποτελέσουν τη βάση για περαιτέρω εξέλιξη, αν υπήρχε αρκετή ανταπόκριση.

 

Συνεργάτης του Marco Gaudenzi σ’ αυτό το εγχείρημα ήταν ο Takeo Hosoe (Καλλιτεχνικός Διευθυντής της Benelli) και το προσωπικό του τμήματος δοκιμών, καθώς και τα τμήματα της R & D, που δουλεύουν με την Benelli με τον ίδιο τρόπο όπως η Skunk Works για την Lockheed. Στο πλαίσιο της οργάνωσης της Lockheed, η Skunk Works είναι το πειραματικό τμήμα που δημιούργησε θρυλικά αεροσκάφη, όπως το U2, το SR71 και το F117 (που παράγεται σε περιορισμένο αριθμό από την Skunk Works). Το πιο σημαντικό ίσως, η Skunk Works ήταν υπεύθυνη για το μεγαλύτερο μέρος των δοκιμών με το οποίο επίσπευσε την πρόοδο των Αεροναυπηγών Μηχανικών μεταξύ του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου και μέχρι σήμερα. Με τον ίδιο τρόπο, η R & D και οι χώροι δοκιμών της Benelli είναι κάτι παραπάνω από ένα «εργοστάσιο ιδεών», αφοσιωμένο στην έρευνα και στις δοκιμές νέων ιδεών που αναπτύσσονται στο Urbino. Τα μυστικά τους δωμάτια είναι το «σπίτι» για τους ανθρώπους που μετατρέπουν τις ιδέες σε πραγματικότητα, καθώς και την ανάπτυξη πειραματικών πρωτοτύπων, τροποποιήσεων και νέων τμημάτων, επίσης.   

 

Η κεντρική ιδέα του Gaudenzi για τη δημιουργία της σειράς όπλων ήταν η βελτίωση της αισθητικής και της λειτουργικότητας. Το αποτέλεσμα είναι τέσσερα όπλα υψηλής ποιότητας, που ξεχωρίζουν για τη μείωση του βάρους τους και για την προσθήκη δέρματος, που κάνουν την εμφάνισή τους ξεχωριστή και προσφέρουν στον σκοπευτή μία εξαιρετική αίσθηση αφής. Η χρήση του δέρματος, τα χρώματα (όπως το κόκκινο της Ferrari) και τα χειροποίητα τελειώματα, ασυνήθιστα στον χώρο των όπλων, δείχνουν καθαρά ότι πρόκειται για Ιταλικά προϊόντα, δημιουργίες μιας σχολής σχεδιασμού, όπου το γούστο και η κομψότητα είναι χαρακτηριστικά της δημιουργίας, πολύτιμων υλικών και προηγμένης τεχνολογίας, επιπέδου και φινέτσας, που μόνο οι ειδικοί επαγγελματίες μπορούν να επιτύχουν.

 

Η ιδέα της Benelli για τη σειρά όπλων του 2012 έχει σκοπό να κάνει πολλά περισσότερα από το να εντυπωσιάσει την αγορά: είναι κάτι παραπάνω από προκλήσεις. Ο σκοπός τους είναι να δοκιμάσουν και να εστιάσουν στην ανταπόκριση της αγοράς την χρήση νέων ιδεών πάνω σε έναν τομέα που έχει – και θα συνεχίσει να έχει – μεγάλη επιρροή από την παράδοση. Τα τέσσερα όπλα της Benelli για το 2012 έχουν σκοπό να προκαλέσουν συζητήσεις, όσον αφορά τα στιλιστικά τους χαρακτηριστικά, που πολύ λίγα κοινά έχουν με τα συμβατικά μοντέλα παραγωγής. Εκτός από την καινοτόμο εμφάνισή τους, διαθέτουν και τεχνολογικά στοιχεία, που αποτελούν τη βάση μελλοντικής ανάπτυξης και υλοποίησης παραγωγής τέτοιων μοντέλων Benelli. Η σειρά όπλων της Benelli για το 2012 ενσωματώνει σημαντικές αλλαγές στα βασικά εξαρτήματα.

 

Το μπροστινό μέρος της βάσης έχει επανασχεδιαστεί πλήρως. Η βάση της Vinci είναι σχεδιασμένη έτσι, ώστε να επιτρέπει πιο καλό κράτημα, όποτε ο σκοπευτής χρειάζεται να αλλάξει μέθοδο σκόπευσης και να ξανασκοπεύσει με το όπλο. Σε αυτό το όπλο η βάση είναι κατάλληλη για γρήγορη σκόπευση, σε γρήγορα κινούμενους στόχους, μειώνοντας την αναπήδηση της κάννης σε πολλές και γρήγορες τουφεκιές. Αυτή η νέα επανασχεδιαζόμενη πάπια αποδεικνύεται ιδανική για ελαφριά όπλα. Στην πραγματικότητα η Benelli για τη σειρά όπλων του 2012 έχει αναπτύξει κι άλλα χαρακτηριστικά για τη μείωση του βάρους. Το πρώτο και σπουδαιότερο είναι ένα ελαφρύ κράμα μετάλλου, που χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή του κλείστρου αντί του ατσαλιού, που χρησιμοποιείται τώρα. Χάρη στο ματ τελείωμα, στο κλείστρο δεν υπάρχει καμιά διαφορά στην εμφάνιση με τα άλλα ατσάλινα κλείστρα, που έχουν οι υπόλοιπες σειρές όπλων. Ωστόσο βοηθάει σημαντικά στη μείωση του βάρους και αλλάζει το κέντρο βάρους του όπλου. Ακόμη και στις εκδόσεις των μοντέλων με ατσάλινο κλείστρο, το κέντρο βάρους έχει αλλάξει από τις τροποποιήσεις στο κοντάκι και σε αυτό που λέμε βάση, για νομικούς λόγους, ακόμη κι αν στην πραγματικότητα η κύρια λειτουργία του είναι η απελευθέρωση της σκανδάλης.

 

Αν και η μείωση βάρους και η αλλαγή του κέντρου βάρους αυτών των όπλων αποτελούν κρυφά χαρακτηριστικά, είναι όμως μεγάλης σημασίας. Όποιος κοιτάξει από πολύ κοντά και με προσοχή αυτά τα όπλα, μπορεί εύκολα να δει τη διαφορά στιλιστικών στοιχείων που έχουν σχεδιαστεί με μεγάλη προσοχή και ακρίβεια, καθώς και τα τεχνικά χαρακτηριστικά, που αποτελούν το δρόμο για την παραγωγή μελλοντικών μοντέλων.

 

Η Vinci σχεδιάστηκε από μία λευκή κόλλα χαρτί. Το μόνο στοιχείο που δόθηκε στην ομάδα σχεδιασμού ήταν ότι το νέο όπλο θα πρέπει να έχε το σύστημα αδρανείας με κλείστρο περιστρεφόμενης κεφαλής, το τυπικό σύστημα κλειδώματος της Benelli. Αυτό δεν εγγυόταν μόνο εξαιρετική αξιοπιστία, στιβαρότητα και ανθεκτικότητα, αλλά παρουσίαζε και δύο σχεδιαστικά χαρακτηριστικά: την εύκολη συναρμολόγηση και τη μέγιστη απλότητα. Ο σχεδιασμός και η λειτουργία πήγαν χέρι-χέρι στη δημιουργία της Vinci. Το σύστημα κλειδώματος της Benelli τροποποιήθηκε και αναπτύχθηκε ακόμη παραπάνω (μία από τις τέσσερις πατέντες του όπλου). Για να χρησιμοποιήσουμε μία μεταφορική έκφραση από τον κόσμο του αυτοκινήτου, η «μηχανή» και το «σώμα» σχεδιάστηκαν σαν μια μονάδα. Στην πραγματικότητα, η ιδέα πίσω από τη σκέψη της Vinci είναι περισσότερο οργανική απ’ ότι μηχανική: η Vinci είναι περισσότερο μία ολοκληρωμένη μονάδα και όχι ένα σύνολο από ξεχωριστά μέρη. Η δημιουργία πολύπλοκων σχεδιασμών είναι σχετικά εύκολη. Είναι όμως εξαιρετικά δύσκολο, και απαιτεί μια δόση ευφυΐας, να κάνει κάποιος όμορφο και απλό σχεδιασμό. Ωστόσο μακροπρόθεσμα, η απλότητα είναι πιο αποδοτική για πολλούς λόγους. Για αρχή, οι απλές γραμμές είναι πιο κοντά στην τελειότητα. Και τελειότητα σημαίνει λιγότερος κόπος (σε όλες τις έννοιες του κόσμου). Αυτό με τη σειρά του σημαίνει υψηλό επίπεδο ασφάλειας και απόδοσης. Για να το κάνουμε πιο σαφές, απλότητα σημαίνει μεγαλύτερη ασφάλεια και καλύτερη συνολική απόδοση.

 

Δεδομένου του προηγμένου σχεδιασμού της Vinci, ήταν ξεκάθαρο ότι δε θα ήταν εύκολο να αποδειχθεί. Πήραν το ρίσκο αλλάζοντας την ευαίσθητη ισορροπία της Vinci, που είναι πολύ σημαντικό στοιχείο γι’ αυτό το όπλο, και αυτό περνάει στο στυλ και την τεχνολογία της. Στα όπλα του 2012, ο Gaudenzi και η ομάδα του δεν είχαν σχεδιάσει μόνο το προκλητικό στυλ που τους ζητήθηκε, αλλά κατάφεραν να πραγματοποιήσουν μια σχεδόν ακατόρθωτη αποστολή αποδεικνύοντας την κατασκευή ενός σχεδόν τέλειου όπλου.

Benelli Armi International